Старинные гербарии – источники информации об изменениях климата

Старинные гербарии – источники информации об изменениях климатаИсследователи 19 века страстно собирали высушенные цветы, заполняя ими бесчисленные альбомы. Современные специалисты открыли новый потенциал гербариев и цветочных альбомов: эти растения могут предоставить важные сведения об изменениях климата.

Группа ученых из университета Кент (США) во главе с Дэвидом Робертсом сделала во время сравнения данных неожиданное открытие: высушенные цветы, снабженные детальными записями о времени сбора и месте произрастания, дают такую же информацию о влиянии температуры на время цветения, как и полевые исследования. Это открытие ученые описали в своей статье в специализированном журнале Британского экологического общества «Journal of Ecology».

Для исследования ученые взяли за основу 77 экземпляров ранней орхидеи Паука (Ophrys sphegodes), собранных в промежутке между 1848 и 1958 годами. К каждому цветку они отыскали соответствующие метеорологические данные, позволяющие сделать выводы о том, как температура влияла на время цветения.

Затем ученые сравнили результаты с полевым исследованием того же вида орхидеи, но проводившимся между 1975 и 2006 годами. Оказалось, что отношение между температурой и временем цветения в обоих случаях было одинаковым.

Предыдущие исследования показали, что изменение климата может привести к сбоям во времени цветения у многих растений: если глобальное потепление заставляет цветы расцветать раньше, то повышение концентрации углекислого газа в атмосфере за последние 200 лет на более чем 35% по-разному влияет на разные растения – одни виды начинают развиваться быстрее, другие – медленнее. Ученые пришли к выводу, что в определенный момент между видами может возникнуть настоящая конкуренция за выживание.

Общая же тенденция влияния климатических изменений на сезонные процессы у растений такова, что, например, в Европе сейчас весна наступает уже несколько раньше, чем даже в середине 20 века. Эти изменения, вызванные по большей части человеческой деятельностью, рискуют возвратиться к человеку последствиями, которые сейчас ученые еще даже не могут предугадать.

Исследования воздействий климатических перемен на сезонные процессы растений с помощью старинных гербариев – один из способов лучше понять алгоритмы влияния изменений в климате на окружающую среду.

В случае с орхидеей Робертс и его коллеги установили, что изменение климата не повлияло на отношение между температурой и временем цветения. Этот вывод мог бы, по мнению исследователей, решить  большую проблему фенологии – науки о сезонном протекании жизненных процессов.

Поскольку есть лишь небольшое количество длительных исследований, ученым трудно обнаружить, как изменение климата сказывается на росте, времени цветения и других свойствах видов. Старинные цветочные коллекции могли бы помочь заполнить этот пробел.

«Климатические изменения прошедших годов, без сомнения, оказали определенное влияние на развитие и сезонные процессы многих видов», — утверждает участник исследования Антони Дейви. «Чтобы предсказать последствия будущих изменений, важно понимать, как действует изменение климата». В будущем важными источниками информации в этой сфере могли бы стать также коллекции насекомых и чучела животных, хранящиеся в музеях всего мира.

Как возник язык цветов?

10 фактов о потопе, которые переворачивают всю мировую историю. Крамола для официальных историков


Вы прочитали статью, но не прочитали журнал…

Читайте также: