Секреты природы: хищное растение поедает червей при помощи подземных листьев

Секреты природы: хищное растение поедает червей при помощи подземных листьев

Ученые обнаружили, что липкие подземные листья помогают бразильскому растению захватывать и переваривать червей. Это ранее неизвестный науке способ, используемый хищным растением для ловли жертвы.

В тропических саваннах Бразилии – регионах, известных богатым биологическим разнообразием и крайней необходимостью внедрения мер по охране и рациональному использованию природных ресурсов, — обнаружено редкое растение под названием Philcoxia minensis. Некоторые его листики шириной миллиметр растут над землей, это привычное явление.

Но что необычно – большинство крошечных липких листьев лежат под поверхностью неглубокого слоя белого песка, на котором живет растение.

«Обычно считается, что листья – это орган растения, единственно пригодный для фотосинтеза, потому с первого взгляда кажется непонятным, зачем растение располагает свои листья под землей, где нет солнечного света, — объясняет исследователь Рафаэль Сильва Оливейра, ботаник из Государственного университета Кампинас в Бразилии. – Зачем эволюция станет способствовать существованию такой очевидно неудобной характерной черты?»

На фото слева можно увидеть хищное растение Philcoxia minensis:цветы (А), плоды (В), соцветие (С), стебель и пластинки листа (D и E), а также простая корневая система (F).

Исследователи подозревали, что таинственные подземные листья Philcoxia minensis и родственных растений используются для захвата животных. У них много общего с другими известными хищными растениями: например, венерина мухоловка имеет листья, покрытые железами с выступающими ножками, которые помогают обнаружить добычу.

Как и P. minensis, венерина мухоловка растет в бедных питательными веществами почвах, и именно потому, очевидно, это растение в первую очередь пытается получить добычу.

Чтобы выяснить, является ли Philcoxia minensis в действительности хищными растением, ученые испытательным путем узнали, может ли оно переварить и усвоить питательные вещества от различных нематод, также называемых круглыми червями, которые попались в ловушку их липких подземных листьев. Исследователи «накормили» растение нематодами, наполненными изотопом азота-15, атомы которого имеют на один нейтрон больше, чем обычный азот-14.

Ученые положили этих червей Caenorhabditis elegans непосредственно на верхнюю часть подземных листьев растений, содержавшихся в лабораторных условиях.

Изображение справа сделано при помощи сканирующего электронного микроскопа, на нем можно увидеть несколько нематод на поверхности листа (обозначено стрелками), приближающиеся железы и прилипшие песчинки (обозначено стрелками).

Химический анализ листьев, на которых были нематоды, выявил значительный объем азота-15, и это указывает на то, что растение разложило и впитало червей. У листьев также была зафиксирована пищеварительная ферментативная активность, схожая с тем, что ранее наблюдалось у хищных растений.

Это означает, что круглые черви не разложились природным путем. Исследователи считают, что листья поймали червей и секретировали ферменты, которые переварили их.

Новый открытый способ пищеварения означает, что хищность у растений могла развиваться независимо и в больших направлениях, чем считалось ранее.

По словам Оливейры, это исследование значительно расширило наши знания о растениях. Некоторые люди могут считать их изучение монотонным и скучным, так как растения не двигаются и не охотятся активно, но зато у них развился целый ряд удивительных способностей решать обычные проблемы, такие как недостаток питательных веществ или воды.

Большую часть времени эти процессы получения питания происходят тайно и скрыты от глаз наблюдателей.

ЧТО ЕСЛИ К ХАМЕЛЕОНУ ОПУСТИТЬ РАСТЕНИЕ МУХОЕД ХИЩНОЕ! Я УДИВЛЕН! АТАКА РАСТЕНИЯ!


Вы прочитали статью, но не прочитали журнал…

Читайте также: