Какие рыбы могут спасти рифы?

Какие рыбы могут спасти рифы?Команда исследователей из технологического института Джорджии с помощью подводной лаборатории Aquarius у побережья Флориды изучает, каким образом разнообразие рыб, питающихся водорослями, может влиять на находящиеся под угрозой коралловые рифы. Исследовательская миссия, начавшаяся 13 сентября, может предоставить новую информацию ученым, для того чтобы защитить и даже восстановить поврежденные коралловые рифы в Карибском море.

Возглавляемая профессором биологии технологического института Джорджии Mark Hay, 10-дневная миссия включает двух аспирантов и докторанта, живущих в уникальной подводной лаборатории на глубине 50 футов (15 метров). Aquarius, размером со школьный автобус, включает научные лаборатории и жилые помещения для 6 ученых, кто может жить и работать под водой на протяжении всей миссии.

Исследовательская команда профессора Hay изучала, как морские водоросли и рыбы влияют на здоровье коралловых рифов в Тихом океане и Карибском море. Они показали, что естественная защита морских водорослей может разрушать кораллы, а питающиеся растениями рыбы способны контролировать рост ядовитых водорослей.

Новые исследования будут построены на полученных знаниях и предоставят новые данные о комплексных факторах, оказывающих влияние на экосистемы рифов.

Потребление морских водорослей играет критическую роль в образовании структуры коралловых рифов и в выборе водорослевых характеристик, которые отпугивают травоядных рыб, — объяснил Hay. Недавние исследования отметили огромный разброс в восприимчивости травоядных рыб к химической и структурной защите морских водорослей.

Эти различия могут приводить к колоссальному прямому воздействию разнообразия травоядных рыб на морские водоросли.

Поскольку определенные виды рыб едят специфические виды водорослей, а некоторые водоросли являются более разрушительными для кораллов, чем другие, различия в разнообразии питающихся водорослями рыб могут иметь грандиозный косвенный эффект на кораллы, равно как и на изменения в структуре и функции находящихся под угрозой исчезновения рифов.

Наша миссия на Aquarius позволит нам экспериментально изучить, как можно управлять разнообразием травоядных рыб с целью сохранить и даже восстановить рифы, — добавил Hay. В предыдущих исследованиях мы продемонстрировали, что разнообразие травоядных рыб оказывает влияние на структуру и функцию коралловых рифов.

Свое новое исследование на Aquarius мы будем строить на результатах предыдущего.

Во время 10-дневной миссии исследователи оценят изменения в системах рифов возле Aquarius, где они за последние десять месяцев установили большие клетки с разными видами рыб. Внутри клеток находятся определенные виды рыб либо их сочетания. Влияние различных видов рыб и их комбинаций будет оцениваться на рыб, здоровье и рост кораллов, для того чтобы определить:

  • Долговременное воздействие рыб на структуру сообщества рифов;
  • Какие морские водоросли представляют наибольшую угрозу для кораллов, и какие травоядные рыбы лучше всего контролируют эти водоросли;
  • Как маленькие подвижные виды и мальки, способные проходить сквозь отверстия в клетке, реагируют на изменения в сообществе рифов;
  • Как химические и минеральные защитные реакции водорослей запускают механизмы, производящие эти изменения.

Полевые исследования группы Hay прежде показали, что некоторые распространенные виды водорослей как в Тихом океане, так и в Карибском море способны убивать кораллы с помощью химических средств после прикосновения. В то время как соперничество между морскими водорослями и кораллами – это всего лишь один из многих факторов, влияющих на сокращение коралловых рифов по всему миру, данная химическая угроза может стать серьезным препятствием на пути усилий, нацеленных на повторное заселение поврежденных рифов.

Как правило, морские водоросли сдерживаются травоядными рыбами, но на многих территориях чрезмерный рыбный промысел привел к сокращению популяции этих потребителей растений, что позволило водорослям перенаселять коралловые рифы.

Другие исследования, используя схожий метод, обнаружили, что комбинация двух специфических видов травоядных рыб сокращает площадь покрытия морскими водорослями на 76 процентов, увеличивает кораллиновую корку, стимулирующую  заселение кораллов на 117 процентов, увеличивает рост кораллов на 22 процентов и предупреждает дополнительную утрату кораллов.

Новое исследование оценит влияние различных видов питающихся водорослями рыб и сравнит их с предыдущими результатами. Целью является определение того, какие именно комбинации рыб могут контролировать наиболее вредоносные морские водоросли, и оценка важности разнообразия травоядных рыб в подавлении водорослей и защите коралловых рифов.

Эта информация может затем использоваться при управлении рыбной ловлей для защиты рифов.

10 САМЫХ ОПАСНЫХ ОБИТАТЕЛЕЙ ОКЕАНА


Вы прочитали статью, но не прочитали журнал…

Читайте также: