К 22 веку в антарктиде появятся первые деревья

К 22 веку в антарктиде появятся первые деревья

Так выглядит прогноз для шестого континента, который сегодня ощущает на себе результаты глобального потепления: средняя температура за половину столетия выросла здесь на 3 градуса, и начали появляться «заморские» виды флоры и фауны. С одной стороны, можно хмурить брови и говорить о нарушении закрытых экосистем – некоторые специалисты именно этим и занимаются.

Но взглянём на вопрос в глобальном масштабе: мы становимся свидетелями нового витка эволюции антарктической природы. И это, как минимум, захватывающе!

Давным-давно Антарктида была частью суперконтинта Гондваны, и здесь жизнь процветала как и повсюду 320-280 миллионов лет назад. После раскола будущий Южный материк долгое время существовал в изоляции – но климат здесь сохранялся достаточно тёплый.

Антарктиду покрывали густые хвойные леса и заросли папоротников, населённых гигантскими ящерами (их останки были обнаружены ещё первыми исследователями континента). Именно здесь, согласно результатам исследований, в Мезозое появились тетануры – теплокровные оперённые динозавры.

Антарктида стала колыбелью и для вегавис — предков семейства утиных, которые позже расселились по всей планете.

Движение тектонических плит, наконец, сыграло свою роль в жизни материка, забросив его на самый полюс планеты: 34 миллиона лет назад началось оледенение Антарктиды. Зелёные леса сменила ледяная пустыня – хоть и не полностью безжизненная.

Не смотря на то, что зимой здесь царит мрак и мороз до ?90 С, летом вблизи побережья температура поднимается до +5 С. Причём около 1% территории континента не покрыта льдом – напротив, ледники в последние десятилетия понемногу сдают свои позиции. В журнале «Proceedings of the National Academy of Sciences» появилась статья о том, что на оттаивающих антарктических землях появляются растения и животные, ранее не встречавшиеся на континенте.

Ещё недавно флора Антарктиды, напоминающая тундру, была небогатой – но достаточно стабильной. Здесь хорошо себя чувствовали мхи и папоротники, водоросли и лишайники.

Отдельно надо бы упомянуть и грибы. Из цветущих растений на Антарктическом полуострове встречались только два вида: луговик антарктический (семейство злаков) и колобантус кито (семейство гвоздичных).

Однако профессор Стивен Чоун из университета Стелленбош в ЮАР и его коллеги недавно обнаружили среди зелени эмигрантов — мятлик однолетний и щучку дернистую (злаков прибавилось). Как выяснили исследователи, семена перекочевали сюда прямо на одежде посетителей – учёных, работников полярных станций и туристов.

Материковую фауну Антарктиды представляют несколько видов птиц (пингвины, полярная крачка, поморники, буревестники), тюлени (морские леопарды, тюлени-крабоеды, морские слоны и др.), 70 видов пуков и насекомых, нематоды и, конечно, бактерии. Каким-то образом удалось завести сюда и два вида блох-ногохвосток, которые осваивают верхние слои антарктической почвы.

Тем временем в прибережных водах замечают появление гигантских крабов – если раньше здесь им было слишком холодно, то сегодня невозможное становится возможным. Однако в соответствии с конвенцией об Антарктике, вступившей в силу в 1961 году, Антарктида не принадлежит ни одному государству, а обязательных мер контроля за чужеродной флорой и фауной не предусмотрено.

Сохранение континента в первозданном виде – это идея-утопия. Меняется климат, происходит геологическая эволюция Антарктиды: масса льдов уменьшается, а вместе с ней и давление на тектоническую плиту.

В итоге и без того высокий материк (2-4 тысячи метров на уровнем моря) сегодня продолжает расти, выталкиваемый на поверхность магмой. Вместе с тем, меняется и живой мир некогда девственного уголка природы.

 Наша задача — уберечь Антарктиду от промышленных претензий на добычу руды и нефтепродуктов. И, конечно, не допустить миграции сюда хищников, что не раз происходило за историю цивилизации.

В остальном нужно лишь приглядывать за шестым континентом – вдруг и правда через сто лет там зацветут первые яблони?..

  • антарктида
  • биоразнообразие
  • динозавры
  • климат
  • потепление
  • птицы
  • фауна
  • флора
  • эволюция
  • экосистема

Планета Земля гигантский выработанный карьер?


Вы прочитали статью, но не прочитали журнал…

Читайте также: